บทวิเคราะห์ เมื่อจีนผ่อนคลายกฎโควิด เศรษฐกิจจะคืนชีพได้หรือไม่

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์โพสต์ทูเดย์

https://www.posttoday.com/world/686687

วันที่ 30 มิ.ย. 2565 เวลา 14:06 น.บทวิเคราะห์ เมื่อจีนผ่อนคลายกฎโควิด เศรษฐกิจจะคืนชีพได้หรือไม่

เดือน มิ.ย. หุ้นจีนไหลเข้าดีที่สุดในปี 2565 ตลาดแผ่นดินใหญ่เด้งว 20% จากระดับต่ำสุด กองทุนป้องกันความเสี่ยงขาดทุน ส่วนนโยบายกว้างๆ ของจีนรองรับการเติบโต ไม่เหมือนในตะวันตก

สำนักข่าวรอยเตอร์ – การผ่อนคลายกฎการเดินทางล่าสุดที่เกี่ยวข้องกับการควบคุมโควิด-19 รวมกับสัญญาณนโยบายที่สนับสนุนอื่น ๆ ได้เริ่มดึงดูดนักลงทุนต่างชาติบางส่วนให้กลับมาที่หุ้นจีน เพิ่มโอกาสที่ตลาดจะสามารถรักษาระดับการตีกลับหลังจากการขายอย่างหนักหลายเดือน

ขณะที่ดัชนี S&P 500 กำลังจะปิดตัวในช่วงครึ่งปีแรกที่แย่ที่สุดของปีนับตั้งแต่ปี 1970 และพันธบัตรก็ทรุดตัวลง ตลาดทุนที่ทรุดโทรมของจีนเริ่มดูเหมือนที่หลบภัยจากพายุทั่วโลกของภาวะเงินเฟ้อที่ไม่อาจหลีกเลี่ยงได้ การปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย และความกลัวต่อภาวะถดถอย 

ดัชนี CSI300 blue-chip ของจีนเพิ่มขึ้นประมาณ 20% จากระดับต่ำสุดในเดือนเมษายน เช่นเดียวกับ Shanghai Composite หลังจากขาดทุนมากกว่า 10% ในไตรมาสแรก

กำไรที่เพิ่มขึ้น รวมถึงการผ่อนคลายล็อกดาวน์และสัญญาณว่าปักกิ่งสามารถผ่อนคลายทั้งด้านนโยบายไวรัสและการปราบปรามด้านกฎระเบียบ ได้ล่อใจผู้จัดการเงินที่ลาออกจากกลุ่มในเดือนมีนาคมเพื่อกลับมาทำงานอีกครั้ง

เอลิซาเบธ ควิก ผู้อำนวยการฝ่ายการลงทุนของหุ้นเอเชียของบริษัทจัดการสินทรัพย์อังกฤษ abrdn กล่าวว่าบรรดาผู้ที่รอดูอยู่ข้างสนาม “ได้แสดงความสนใจ (ตลาด) จีนเพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา” “บางคนเลือกที่จะเพิ่มสถานะ (การลงทุน) ของตน”

นักลงทุนต่างชาติซื้อหุ้นที่จดทะเบียนในจีนมูลค่า 74.6 พันล้านหยวน (11 พันล้านดอลลาร์) ในเดือนมิถุนายนที่ผ่านมา ซึ่งคาดว่าจะเป็นการไหลเข้ารายเดือนที่ใหญ่ที่สุดในปีนี้ ตามข้อมูลจาก Refinitiv Eikon

สัปดาห์นี้ หุ้นการท่องเที่ยวและการพนันพุ่งสูงขึ้น เนื่องจากจีนลดการกักกันนักท่องเที่ยวลงครึ่งหนึ่งเหลือหนึ่งสัปดาห์

นักลงทุนหวังว่าจะเป็นสัญญาณว่าในที่สุดปักกิ่งสามารถผ่อนคลายนโยบายเกี่ยวกับ zero COVID-19 ที่เข้มงวด และทางการกำลังพยายามทำตามคำมั่นสัญญาเพื่อสนับสนุนเศรษฐกิจที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก

นักวิเคราะห์ของ Morgan Stanley ระบุในรายงานเมื่อวันพุธว่า “นโยบาย zero COVID-19 ถูกกล่าวถึงว่าเป็นอุปสรรคที่ใหญ่ที่สุดที่นักลงทุนต้องเผชิญ เนื่องจากพวกเขาต้องการทำความเข้าใจการมุ่งเน้นนโยบายในปัจจุบันของจีน” “การพัฒนาล่าสุดเหล่านี้จะช่วยสร้างความมั่นใจให้กับนักลงทุนอีกครั้งว่าการเติบโตทางเศรษฐกิจได้รับการจัดลำดับความสำคัญ” จีนไม่มีปัญหาเรื่องเงินเฟ้อต่างจากประเทศอื่นๆ ทั่วโลก การควบคุมโรค COVID-19 ของไวรัสโคโรน่าและการขาดการกระตุ้นที่เน้นการบริโภคจำนวนมากได้ทำให้อุปสงค์อ่อนตัวและปิดราคา ทำให้ธนาคารกลางผ่อนคลายนโยบายในขณะที่คู่แข่งส่วนใหญ่ยังคงเข้มงวดขึ้น

เจ้าหน้าที่อาวุโสได้ให้คำมั่นว่าจะสนับสนุนตลาดทุนและการเติบโต และได้บรรเทาการปราบปรามในภาคส่วนที่ครั้งหนึ่งเคยร้อนแรง เช่น เทคโนโลยี

หุ้นในบริษัทอีคอมเมิร์ซยักษ์ใหญ่อย่าง Alibaba ซึ่งได้รับผลกระทบหนักในปี 2020 และ 2021 ได้พุ่งขึ้น 60% จากระดับต่ำสุดเป็นประวัติการณ์ในเดือนมีนาคม

นักวิเคราะห์ของ J.P. Morgan เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมาแนะนำให้ลูกค้าเพิ่มตำแหน่งงานในประเทศจีนโดยตรง ซึ่งเปลี่ยนจากคำแนะนำก่อนหน้านี้เพื่อรักษาการเปิดเผยโดยอ้อมผ่านสินค้าโภคภัณฑ์หรือตลาดอื่นๆ

การฟื้นตัวของตลาดยังช่วยปรับปรุงประสิทธิภาพของกองทุนระดับภูมิภาคที่ยังคงลงทุนไปในปีที่แล้วและตลอดเดือนมีนาคม เมื่อการคว่ำบาตรของตะวันตกต่อรัสเซียทำให้เกิดความกลัวว่าจีนอาจตกเป็นเป้าหมายได้เช่นกัน

ดัชนี Eurekahedge ติดตามกองทุนเฮดจ์ฟันด์ที่เน้นประเทศจีนมากขึ้นด้วยกลยุทธ์ระยะสั้นเพิ่มขึ้น 1.1% ในเดือนพฤษภาคม หลังจากขาดทุน 13.6% ในช่วงสี่เดือนแรกของปี 2022

Anatole Investment Management Ltd ซึ่งเป็นบริษัทในฮ่องกงที่จัดการกองทุนหลักประมาณ 1.9 พันล้านดอลลาร์ ได้รับผลตอบแทนรายเดือนเป็นบวกในเดือนพฤษภาคม และขยายออกไปในเดือนมิถุนายน หลังจากที่ลดลง 22% ในช่วงสี่เดือนแรก ผู้คนคุ้นเคยกับผลการดำเนินงานกล่าว พวกเขาขอไม่เปิดเผยชื่อเพราะพวกเขาไม่ได้รับอนุญาตให้พูดในที่สาธารณะ ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการเดิมพันในบริษัทอินเทอร์เน็ตของจีน หลังจากที่ทางการจีนกังวลเกี่ยวกับตลาด ส่งสัญญาณถึงความเต็มใจที่จะยุติการปราบปรามตามกฎระเบียบเป็นเวลาเกือบสองปี

เมื่อได้รับการติดต่อจากสำนักข่าวรอยเตอร์ กองทุนอธิบายว่าการขยายตัวของเดือนนี้มีความสำคัญ และกล่าวว่าประเทศจีนยังคงมีการเปิดเผยที่ใหญ่ที่สุด

Aspex Management ซึ่งจัดการเงินทุนประมาณ 7 พันล้านดอลลาร์รายงานผลตอบแทนที่เป็นบวกในเดือนเมษายนและพฤษภาคม ตามเอกสารที่ Reuters เห็น โดยลดผลขาดทุนในช่วงห้าเดือนแรกของปีเหลือ 14.4% Aspex ไม่ตอบคำถาม

แต่ยังมีเหตุผลที่ควรระมัดระวัง และเงินทุนไหลเข้า 11 พันล้านดอลลาร์ในเดือนมิถุนายนนั้นค่อนข้างจะพอประมาณเมื่อเทียบกับกระแสน้ำที่ไหลออกจากหุ้นและพันธบัตรประมาณ 50 พันล้านดอลลาร์ในช่วงไตรมาสแรก ตามการระบุของสถาบันการเงินระหว่างประเทศ

นักลงทุนกังวลว่าการคว่ำบาตรของตะวันตกต่อรัสเซียอาจเป็นพิมพ์เขียวสำหรับจีน ในขณะที่สุขภาพของตลาดอสังหาริมทรัพย์ซึ่งครั้งหนึ่งเคยเป็นกลไกขับเคลื่อนการเติบโต เป็นเรื่องที่น่ากังวลนับตั้งแต่ผู้พัฒนา China Evergrande ผิดนัดชำระหนี้บางส่วนเมื่อปีที่แล้ว

State Street Global Markets Yuting Shao กล่าวว่าบริษัทไม่ได้กลับมามีน้ำหนักเกินในหุ้นจีน ในขณะที่ Ewan Markson-Brown ผู้จัดการกองทุนที่ CRUX Asset Management หลีกเลี่ยงไม่เกี่ยวข้องกับอสังหาริมทรัพย์

“ตลาดอสังหาริมทรัพย์ยังคงเป็นปัญหาใหญ่” เขากล่าว

ถึงกระนั้น เงินก็ไหลกลับมาอีกครั้งและความเชื่อมั่นก็เปลี่ยนไป

กองทุนเปิดและซื้อขายแลกเปลี่ยนที่ใหญ่ที่สุด 20 กองทุนที่ซื้อขายในฮ่องกงด้วยกลยุทธ์ตลาดหุ้นจีนทั้งหมดรายงานผลตอบแทนที่เป็นบวกเมื่อเดือนที่แล้วและ 17 กองทุนเติบโตสินทรัพย์ในเดือนพฤษภาคมตามข้อมูลของ Morningstar

Paul O’Connor หัวหน้าทีม multi-asset ของ Janus Henderson ในลอนดอนกล่าวว่าจีนมี “การยอมคล้อยตาม” แล้ว และตอนนี้ก็มีโอกาสที่จะทำได้ดีขึ้น

“พวกเขาได้รีเซ็ตการประเมินมูลค่าแล้ว และพวกเขาไม่มีอุปสรรคด้านนโยบายที่เรามีในสถานที่อื่นๆ ที่ธนาคารกลางกำลังระบายสภาพคล่องและขึ้นอัตราดอกเบี้ย”

Photo – REUTERS/Marton Monus

สีจิ้นผิงเยือนฮ่องกงครั้งแรกลั่นฮ่องกงคือไฟที่เกิดใหม่

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์โพสต์ทูเดย์

https://www.posttoday.com/world/686712

วันที่ 30 มิ.ย. 2565 เวลา 16:15 น.สีจิ้นผิงเยือนฮ่องกงครั้งแรกลั่นฮ่องกงคือไฟที่เกิดใหม่

สีจิ้นผิงเดินทางเยือนฮ่องกงในโอกาสฮ่องกงกลับสู่อ้อมกอดจีนรอบ 25 ปี

สำนักข่าว AFP รายงานว่า ประธานาธิบดี สีจิ้นผิง ของจีนเผยว่า ฮ่องกงคือไฟที่เกิดใหม่ ระหว่างเดินทางเยือนในโอกาสครบรอบ 25 ปีที่อังกฤษคืนฮ่องกงให้จีน นับเป็นการเดินทางเยือนครั้งแรกนับตั้งแต่การเคลื่อนไหวเรียกร้องประชาธิปไตยถูกปราบปราม

การเยือนของผู้นำจีนถือเป็นโอกาศที่พรรคคอมมิวนิสต์จีนในการแสดงอำนาจในการควบคุมฮ่องกงหลังจากการประท้วงใหญ่เมื่อปี 2019 ส่งผลให้ทางการจีนบังคับใช้การปราบปรามอย่างรุนแรง

สีจิ้นผิงกล่าวหลังเดินทางถึงสถานีรถไฟความเร็วสูงใจกลางฮ่องกงว่า “ในช่วงเวลาที่ผ่านมา ฮ่องกงผ่านการทดสอบอย่างหนักมามากกว่า 1 ครั้ง และผ่านพ้นความเสี่ยงและความท้าทายมากกว่า 1 ครั้ง…หลังพายุสงบ ฮ่องกงกลายเป็นไฟที่เกิดใหม่และผงาดขึ้นมาด้วยพละกำลังที่แข็งแกร่ง”

สีจิ้นผิงกล่าวอีกว่า “ข้อเท็จจริงพิสูจน์แล้วว่าหนึ่งประเทศสองระบบมีพละกำลังที่ยิ่งใหญ่ มันสามารถรับประกันความมั่นคงและความเจริญรุ่งเรืองในระยะยาวในฮ่องกง และปกป้องความเป็นอยู่ที่ดีของชาวฮ่องกง”

ทั้งนี้ การเดินทางครั้งนี้ถือเป็นครั้งแรกที่ผู้นำจีนออกจากจีนแผ่นดินใหญ่นับตั้งแต่ Covid-19 เริ่มระบาด โดยรัฐบาลฮ่องกงถูกบังคับให้เข้าสู่ระบบควบคุม Covid-19 แบบปิด ต้องปิดพื้นที่บางส่วนของเมือง และผู้สื่อข่าวหลายคนถูกห้ามไม่ให้เข้าร่วมเหตุการณ์ในวันนี้

Selim Chtayti/Pool via REUTERS

ปูตินขู่ตอบโต้ หากนาโตส่งกองกำลังเข้าฟินแลนด์-สวีเดน

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์โพสต์ทูเดย์

https://www.posttoday.com/world/686677

วันที่ 30 มิ.ย. 2565 เวลา 11:20 น.ปูตินขู่ตอบโต้ หากนาโตส่งกองกำลังเข้าฟินแลนด์-สวีเดน

ปูตินยอมรับความสัมพันธ์ระหว่างรัสเซียกับฟินแลนด์-สวีเดนจะตึงเครียดขึ้นอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ เมื่อทั้งสองประเทศเข้าร่วมนาโต

สำนักข่าวรอยเตอร์สรายงานว่าประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูติน ของรัสเซียกล่าวเมื่อวันที่ 29 มิ.ย. ตามเวลาท้องถิ่น ระบุว่ารัสเซียพร้อมที่จะตอบโต้ทันที หากนาโต (NATO) วางโครงสร้างพื้นฐานทางทหารในฟินแลนด์และสวีเดน หลังจากที่ทั้งสองประเทศเข้าเป็นสมาชิกนาโต

สำนักข่าวรัสเซียอ้างคำพูดของปูตินว่า รัสเซียไม่ได้มีปัญหากับฟินแลนด์และสวีเดนในแบบเดียวกับยูเครน หากทั้งสองประเทศต้องการเป็นสมาชิกนาโตก็เชิญ แต่หากมีการส่งกองกำลังทหารและวางโครงสร้างพื้นฐานในสองประเทศนี้โดยที่ไม่มีเหตุอันควรหรือไม่มีภัยคุกคามใดๆ รัสเซียจำเป็นต้องตอบโต้ในลักษณะเดียวกัน

อย่างไรก็ตาม ปูตินกล่าวว่าเขาไม่สามารถปฏิเสธได้เลยว่าความสัมพันธ์ระหว่างรัสเซียกับฟินแลนด์และสวีเดนจะตึงเครียดขึ้น เมื่อทั้งสองประเทศนี้เข้าร่วมกับนาโต

ความคิดเห็นของปูตินมีขึ้นหนึ่งวันหลังจากที่ตุรกี หนึ่งในสมาชิกนาโต ถอนสิทธิ์วีโตคำขอเข้าร่วมของทั้งสองประเทศ เปิดทางให้ฟินแลนด์และสวีเดนเข้าร่วมนาโตแล้ว ซึ่งเป็นการยุตินโยบายเป็นกลางทางทหารของสองประเทศที่มีมายาวนานหลายสิบปี

อย่างไรก็ดี เยนส์ สโตลเทนเบิร์ก เลขาธิการนาโต ไม่ได้ระบุว่าทั้งสองประเทศจะได้เป็นสมาชิกเมื่อใด เนื่องจากประเทศสมาชิกนาโตทั้ง 30 ประเทศจะต้องให้สัตยาบันในคำขอเพื่ออนุมัติสมาชิกใหม่

Photo by Sputnik/Mikhail Metzel/Kremlin via REUTERS

Japan’s energy situation fragile after Putin seizes Sakhalin-2 gas field

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017265


Thursday’s sudden announcement by Russia that President Vladimir Putin had signed a decree handing the rights to the Sakhalin-2 oil and gas project to a new Russian company has caused alarm in the Japanese government.

Japan’s energy situation fragile after Putin seizes Sakhalin-2 gas field

About 60 per cent of the liquefied natural gas (LNG) produced by Sakhalin-2 in Russia’s far east goes to Japan. Tokyo has stated that Japan will not withdraw from the project, with Prime Minister Fumio Kishida saying that it is “an extremely important project from the standpoint of energy security”.

Putin’s move triggered fears that Japanese and other foreign companies may have to abandon their stake in the project.

Deputy Chief Cabinet Secretary Seiji Kihara said on Friday, “Japan’s interests in resources must not be lost. We are currently scrutinising the treatment of interests held by Japanese companies and the impact on LNG imports.”

Mitsubishi Corp, a shareholder of the Sakhalin-2 operating company, commented, “We are aware of the presidential decree and are discussing how to respond to it in cooperation with the government and our business partners, but production is continuing at present.”

Fellow Japanese shareholder Mitsui & Co commented, “We are aware of the news reports, and are in the process of confirming the contents of and facts about the presidential decree.”

LNG from Sakhalin-2 accounts for 3 per cent of the electricity supply in Japan, according to the Economy, Trade and Industry Ministry. If supply were to be disrupted, Japan’s tight situation in power supply-demand would be inevitably worsened.

The Japan News

Asia News Network

Asia News Network: The Nation (Thailand), The Korea Herald, The Straits Times (Singapore), China Daily,  Jakarta Post, The Star and Sin Chew Daily (Malaysia), The Statesman (India), Philippine Daily Inquirer, Yomiuri Shimbun and The Japan News, Gogo Mongolia,  Dawn (Pakistan),  The Island (Sri Lanka), Kuensel (Bhutan), Kathmandu Post (Nepal), Daily Star (Bangladesh), Eleven Media (Myanmar), The Phnom Penh Post and Rasmei Kampuchea (Cambodia), The Borneo Bulletin (Brunei), Vietnam News, and Vientiane Times (Laos).

Published : July 01, 2022

By : The Japan News

IMF end-of-mission report highlights ‘corruption vulnerabilities’ in Sri Lanka

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017250


The International Monetary Fund (IMF) personnel that remained in Sri Lanka from 20-30 June to study the exact reasons for the current economic crisis in the country and design a comprehensive economic programme have stressed the need to reduce ‘corruption vulnerabilities’ in Sri Lanka.

IMF end-of-mission report highlights ‘corruption vulnerabilities’ in Sri Lanka

The need for tackling corruption has been listed right below the IMF’s concerns about containing rising levels of inflation and addressing severe balance of payments (BOP) pressures in the country.

Anne-Marie Gulde-Wolf, Deputy Director of the IMF’s Asia and Pacific Department, participated in policy discussions. At the end of the mission, Messrs. Breuer and Nozaki issued the following statement:

“Sri Lanka is going through a severe economic crisis.

The economy is expected to contract significantly in 2022, while inflation is high and rising. The critically low level of foreign reserves has hampered the import of essential goods. During the in-person visit, the team witnessed some of the hardships currently faced by the Sri Lankan people, especially the poor and vulnerable who are affected disproportionately by the crisis. We reaffirm our commitment to support Sri Lanka at this difficult time in line with the IMF’s policies.

“The authorities’ monetary, fiscal policy and other actions since early April were important first steps to address the crisis. The team had constructive and productive discussions with the Sri Lankan authorities on economic policies and reforms to be supported by an IMF Extended Fund Facility (EFF) arrangement. The staff team and the authorities made significant progress in defining a macroeconomic and structural policy package. The discussions will continue virtually with a view to reaching a staff-level agreement on the EFF arrangement in the near term. Because public debt is assessed as unsustainable, Executive Board approval would require adequate financing assurances from Sri Lanka’s creditors that debt sustainability will be restored.

“The authorities have made considerable progress in formulating their economic reform programme and we are looking forward to continuing the dialogue with them.”

The IMF team held meetings with President Gotabaya Rajapaksa, Prime Minister and Finance Minister Ranil Wickremesinghe, Central Bank of Sri Lanka Governor P. Nandalal Weerasinghe, Secretary to the Treasury K M Mahinda Siriwardana, and other senior government and CBSL officials. It also met with MPs, representatives from the private sector, civil society organisations and development partners.

Published : July 01, 2022

By : The Island

Bhutan’s borders to reopen in September, fee rises

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017249


Bhutan will reopen its borders to tourists on September 23, 2022, the Tourism Council of Bhutan announced on Thursday.

Bhutan’s borders to reopen in September, fee rises

Apress release from the council stated that the reopening would be with a renewed focus on the sustainability of the sector. “At the centre of the sector’s revamp are three areas – upgrading infrastructure and services, the elevation of tourists’ experiences, and maintaining carbon-neutral tourism.”

Chairperson of the Tourism Council of Bhutan and Foreign Minister, Tandi Dorji said, “Covid-19 has allowed us to reset – to rethink how the sector can be best structured and operated so that it not only benefits Bhutan economically but socially as well while keeping carbon footprints low. In the long run, our goal is to create high-value experiences for visitors, and well-paying and professional jobs for our citizens.”

Among the changes are revised standards for service providers, including hotels, guides, tour operators, and drivers, which will soon be subjected to a more robust certification process before they can engage tourists. TCB stated that employees will be required to participate in skilling and reskilling programmes, where necessary, to boost service quality.

Amid the intensifying threat of climate change, according to TCB, Bhutan will also be stepping up its efforts to keep the country carbon-negative and a green destination for tourists. The nation is keenly vulnerable to the effects of climate change, such as frequent rain and floods.

“As such, it will be raising the Sustainable Development Fee (SDF) of USD 65 per person per night for tourists to USD 200, which will go towards activities that promote carbon-neutral tourism and build a more sustainable tourism sector,” the TCB stated. This includes offsetting the carbon footprint of tourists and upskilling workers in the sector. “Indian tourists will pay a previously stipulated fee, which will be revised at a later date.”

At the same time, the Minimum Daily Package Rate (MDPR) will be removed. The rate refers to the minimum sum paid by all tourists for an all-inclusive package tour to Bhutan. The MDPR has in the past often limited the tourist experience, as travellers could only choose packaged tours provided by tour operators. “Going forward, tourists will have the flexibility to engage service providers directly and pay for their services accordingly,” the TCB stated.

The fee changes came into effect on June 20.

The revamp of the tourism sector comes amid a widespread transformation across the country, from the civil service to the financial sector. The changes are geared towards developing Bhutan’s human capital by equipping the population with more proficient skills, knowledge, and experiences.

“Our strategy for the revamp of the tourism sector brings us back to our roots, of ‘High Value, Low Volume’ tourism, where we meet the needs of tourists while protecting our people, culture, values, and environment,” TCB’s director-general Dorji Dhradhul said.

“Tourism is a strategic and valuable national asset, one that does not only impact those working in the sector but all Bhutanese. Ensuring its sustainability is vital to safeguarding future generations,” he said.

All tours confirmed before June 20, 2022 can avail of rates applicable under the Tourism Levy Act of Bhutan 2020, the minimum daily package rate (MDPR), which includes the royalty of USD 65.

June 20 is the day Tourism Levy Bill 2022 was tabled in National Assembly or the day it comes into effect.

This was a major recommendation from the National Council to let all confirmed tours benefit from the old pricing.

National Assembly members including Tandi Dorji spoke in support of the recommendation. They said they had missed it while they deliberated and passed the Bill last week.

The NA had initially passed the Bill saying that old pricing under the Tourism Levy Act 2020 will apply only to those tourists who had paid and confirmed their tours before June 20, 2022.

Members said that the precedent was the tours were confirmed months ahead, while the actual payment took place closer to the time of the visit.

Tandi Dorji said that tour operators have to show evidence of tour confirmation by tourists to avail of this facility.

The final Section 6, Transitional and Saving, has been adopted as thus: “Notwithstanding Section 4 of this Act, a tourist who had confirmed the tour under the Tourism Levy Act of Bhutan 2020 on or before 20th June 2022 shall continue to benefit subject to conditions imposed under Tourism Levy Act of Bhutan 2020 and Rules thereof.” NA members through a majority show of hands endorsed the recommendation of the National Council.

The Tourism Levy Bill 2022 was passed by both the Houses after the National Assembly endorsed all 11 recommendations from National Council on the Bill and adopted it with a large majority in favour on Thursday. The Bill will now be submitted to His Majesty The King for Royal assent.

Chairperson of the Economic and Finance Committee, Kinga Penjor presented the 11 recommendations made by the National Council on the Bill along with the committee’s decision to accept the recommendations.

National Council also recommended changes to Section 7. The section reads, “A tourist shall be liable to pay a tourism levy known as the Sustainable Development Fee of USD 200 per night which may be revised by the Competent Authority from time to time”.

The NC recommended deleting “which may be revised by the Competent Authority from time to time” from the section justifying that the taxes, fees and other forms of levies shall not be imposed or altered except by law as per the Article 14.1 of the Constitution of the Kingdom of Bhutan.

Of the 40 sitting members yesterday, 38 voted Yes, 1 voted No, and 1 abstained.

Published : July 01, 2022

By : Kuensel

N Korean hackers suspected of stealing $100 million in crypto from US firm

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017225


North Korea’s state-sponsored Lazarus Group is believed to be behind the recent $100 million (3.51 billion baht) cryptocurrency theft from a US blockchain company, London-based blockchain analytics firm Elliptic said on Wednesday.

N Korean hackers suspected of stealing $100 million in crypto from US firm

This is the latest in a spate of high-profile cyber heists from the Kim Jong-un regime, it added.

The analysis came out a week after California-based crypto firm Harmony on June 24 publicly confirmed that unidentified hackers had stolen cryptocurrency amounting to around $100 million from the key service called Horizon Bridge, which is a blockchain bridge developed by the company.

The service, also known as a cross-chain bridge, connects two blockchains and allows users to transfer cryptocurrencies between different blockchains, such as binance chain, bitcoin and ethereum.

The stolen cryptocurrencies included binance coin, ethereum, tether and wrapped bitcoin.

The hacker group immediately swapped much of the crypto assets into a total of 85,837 ethers by utilising Uniswap, which is a decentralised exchange protocol operating on the ethereum blockchain, according to Elliptic.

Decentralised exchanges are widely used by hackers to launder cryptocurrency to avoid confiscation of stolen assets, given that the platform enables users to privately exchange cryptocurrencies with one another without a centralised intermediary or involving order books.

On June 27, the thieves responsible for the heist began to send the etherum deposits to Tornado Cash, which is a mixer that has been widely used to launder illicit crypto funds.

A cryptocurrency mixer is a software tool that pools and scrambles cryptocurrencies from thousands of addresses to obfuscate and conceal the flow of transactions.

Elliptic analysed that just over 35,000 ethers, amounting to $39 million, of the stolen cryptocurrency assets had been moved to Tornado Cash, and the process is ongoing. The attempt makes it easier for cyber thieves to cash out the illicit cryptocurrencies at a crypto exchange.

Lazarus Group behind cybertheft

Elliptic said North Korea’s state-sponsored Lazarus Group is believed to be responsible for the latest high-profile heist targeting the blockchain bridge in light of the hacking and laundering techniques employed.

The US-sanctioned Lazarus Group is controlled by North Korea’s primary intelligence bureau, the Reconnaissance General Bureau. The hacking group has been credited with major cyberattacks, including the 2017 WannaCry ransomware attacks and 2014’s Sony Pictures hack.

“Our analysis of the hack and the subsequent laundering of the stolen crypto assets also indicate that it is consistent with activities of the Lazarus Group – a cybercrime group with strong links to North Korea,” Elliptic said.

“Although no single factor proves the involvement of Lazarus, in combination they suggest the group’s involvement.”

Specifically, the hackers compromised the cryptographic keys of a multisignature wallet – which is meant to maintain the confidentiality of digital assets – likely through social engineering attacks on team members at Harmony. The Lazarus Group has frequently utilised such techniques.

The group also tends to concentrate on targets based in the Asia-Pacific region, Elliptic reported, adding that language could be one main reason. A majority of the core team at Harmony have links to the region.

Elliptic also pointed to the regularity of moving ethereum deposits into the Tornado Cash mixer likely through an automated process as further grounds. The pattern is “very similar” to the programmatic laundering of funds that was observed from the recent heist on the Ronin Bridge and several other attacks associated with the group.

The Lazarus Group’s recent shift to focus on attacking decentralised finance platforms such as blockchain bridges was cited as the main reason for the assessment.

Some $625 million worth of cryptocurrency theft from Axie Infinity’s proprietary Ronin blockchain bridge in March was attributed to the shadowy group by the US Treasury Department.

Harmony said on Wednesday it had initiated a global manhunt for the criminals. US law enforcement and the company’s partners at Chainalysis and AnChain.AI are investigating to identify the individuals responsible for the cybercrime and to recover the stolen assets.

But the US crypto firm announced it would cease the investigation if the thieves returned all but $10 million of the cryptoassets, giving a Monday deadline to initiate dialogue.

North Korean state-sponsored cryptocurrency thefts have been cited as a fundamental part of the country’s illicit financing activities to fund its nuclear and missile programmes.

North Korea-affiliated hackers also stole nearly $400 million worth of digital assets last year, the New York-headquartered Blockchain data platform Chainalysis said in February in its annual report.

Coincub, an Ireland-based crypto exchange aggregator, said on June 27 that North Korea is estimated to have earned almost $1.6 billion from at least 15 distinct cases of crypto crimes between 2017 and 2022.

The illicit proceeds accounted for 10 per cent of North Korea’s gross domestic product for 2021, the largest portion in the world, the company said in its report on the annual crypto crime ranking.

The Korean Herald

Asia News Network

Asia News Network: The Nation (Thailand), The Korea Herald, The Straits Times (Singapore), China Daily,  Jakarta Post, The Star and Sin Chew Daily (Malaysia), The Statesman (India), Philippine Daily Inquirer, Yomiuri Shimbun and The Japan News, Gogo Mongolia,  Dawn (Pakistan),  The Island (Sri Lanka), Kuensel (Bhutan), Kathmandu Post (Nepal), Daily Star (Bangladesh), Eleven Media (Myanmar), The Phnom Penh Post and Rasmei Kampuchea (Cambodia), The Borneo Bulletin (Brunei), Vietnam News, and Vientiane Times (Laos).
 

Published : June 30, 2022

By : The Korea Herald

Inflation in Malaysia ‘among lowest in the world’

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017223


Malaysia’s inflation rate remains among the lowest in the world due to the government’s commitment to controlling the prices of goods and necessities, a cabinet minister said on Thursday.

Inflation in Malaysia ‘among lowest in the world’


Communications and Multimedia Minister Annuar Musa said that while many advanced nations were facing double-digit inflation, Malaysia was able to keep its rate at 2.8 per cent due to government intervention.

“We are grateful that our country has one of the lowest inflation rates in the world. The inflation rate of 2.8 per cent is among the lowest in Asean and a lot lower than many advanced nations.

“Perhaps many people are not aware that this is due to the government’s commitment to control the rising price of goods and necessities by providing subsidies.

“The Finance Ministry has projected that the country will be spending more than 70 billion ringgit (557 billion baht) on subsidies in 2022.

“This is more than what the parliament had approved last year for subsidies, which was 33 billion ringgit (262 billion baht).

The government will continue to pay for subsidies to ensure that the people are not badly affected by rising prices of goods and also to ensure the country’s inflation rate remains low, Annuar told a press conference in Putrajaya on Thursday.

He was speaking after chairing the first meeting of the special task force against inflation.

The Star

Asia News Network

Asia News Network: The Nation (Thailand), The Korea Herald, The Straits Times (Singapore), China Daily,  Jakarta Post, The Star and Sin Chew Daily (Malaysia), The Statesman (India), Philippine Daily Inquirer, Yomiuri Shimbun and The Japan News, Gogo Mongolia,  Dawn (Pakistan),  The Island (Sri Lanka), Kuensel (Bhutan), Kathmandu Post (Nepal), Daily Star (Bangladesh), Eleven Media (Myanmar), The Phnom Penh Post and Rasmei Kampuchea (Cambodia), The Borneo Bulletin (Brunei), Vietnam News, and Vientiane Times (Laos).

Published : June 30, 2022

By : The Star

Nepal, Bangladesh get $1 billion to boost regional trade and connectivity

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017220


The World Bank on Wednesday approved $1.03 billion of financing to help improve regional trade in Nepal and Bangladesh by reducing trade and transport costs and transit time along the regional corridors.

Nepal, Bangladesh get $1 billion to boost regional trade and connectivity

The Accelerating Transport and Trade Connectivity in Eastern South Asia (ACCESS) Programme Phase 1 will help the respective governments address the key barriers to regional trade—manual and paper-based trade processes, inadequate transport and trade infrastructure, and restrictive trade and transport regulations and processes, the world bank said in a statement.

The Phase 1 programme will help replace lengthy manual and paper-based trade processes with digitised automated solutions in Bangladesh and Nepal. The automation will enable faster border crossing times and install electronic tracking of truck entry and exit, electronic queuing, smart parking, and CCTV cameras.

The programme will also help improve selected road corridors and upgrade key land ports and custom infrastructure while ensuring a green and climate-resilient construction. This will help the integration of landlocked Nepal and Bhutan with the gateway countries of Bangladesh and India.

“Regional trade offers enormous untapped potential for the countries of South Asia. Today, regional trade accounts for only five per cent of South Asia’s total trade, while in East Asia it accounts for 50 per cent,” said Hartwig Schafer, World Bank Vice President for South Asia. “South Asia can boost economic growth significantly and create opportunities for millions of people by increasing regional trade and connectivity.”

The $753.45 million financing for the ACCESS Project in Bangladesh will upgrade the 43km section of the two-lane Sylhet-Charkai-Sheola to a climate-resilient four-lane road, connecting the Sheola Land Port with the Dhaka-Sylhet Highway. This will cut down travel time by 30 per cent.

The project will support digital systems, infrastructure, and more streamlined processes at Benapole, Bhomra, and Burimari land ports, the three largest land ports in Bangladesh handling approximately 80 per cent of land-based trade. It will also support the modernisation of the Chattogram customs house which handles 90 per cent of all import/export declarations in Bangladesh.

“While the trade between Bangladesh, Bhutan, India, and Nepal grew six times from 2015 to 2019, the unexploited potential for regional trade is estimated at 93 per cent for Bangladesh,” said Mercy Tembon, World Bank Country Director for Bangladesh and Bhutan. “The project will help Bangladesh improve regional trade and transport and automation of processes will build resilience to crises like the Covid-19 pandemic.”

The $275 million ACCESS Project in Nepal will upgrade the 69km two-lane section of Butwal-Gorusinghe-Chanauta road along the East-West Highway to a climate-resilient four-lane highway, with a focus on ensuring better road safety. This is expected to reduce travel time by 30 per cent, thus providing better access to India’s western seaports.

The project will construct at least three market areas along the highway with dedicated areas for women entrepreneurs and traders to ensure that women can benefit from the enhanced economic opportunities, the World Bank said.

The market areas will be equipped with separate toilets for women, free Wi-Fi, and digital bulletin boards with timely trade and market information. It will also support capacity building to enhance trade and customs processes at Birgunj and Bhairahawa border points. The project will also help advance Nepal’s preparedness and subsequent implementation of the Motor Vehicle Agreement (MVA).

“Nepal has large untapped potential for regional trade and exports. Low regional trade is often a result of the high cost of connectivity,” said Faris Hadad-Zervos, World Bank Country Director for Maldives, Nepal, and Sri Lanka. “The project will help unlock Nepal’s economic potential through better connectivity and trade, both between the provinces as well as regionally among Nepal and other countries to support a green, resilient, and inclusive development.”

It is highly critical to ensure trade growth, long-term sustainability and resilience of investments, while minimising actual degradations on the environment, wildlife and ecosystems along with Nepal’s road network, which carries 90 per cent of passengers and goods movement,” said Oceane Keou, World Bank Task Team Leader of the Nepal Project and co-Task Team Leader of the Programme. “The project will adopt and implement an innovative green and resilient highway corridor concept in Nepal, based on a landscape-level development approach.”

In the second phase, the programme will include Bhutan.

“A key focus of the ACCESS programme is to support solutions that can most effectively reduce dwell times at trade gateways, which is vital to lowering trade costs. This entails greater border cooperation and coordination within and between countries, cutting down the physical inspection of goods, and simplifying regulations and processes,” said Erik Nora, World Bank Task Team Leader of the programme. 

Kathmandu Post

Asia News Network

Asia News Network: The Nation (Thailand), The Korea Herald, The Straits Times (Singapore), China Daily,  Jakarta Post, The Star and Sin Chew Daily (Malaysia), The Statesman (India), Philippine Daily Inquirer, Yomiuri Shimbun and The Japan News, Gogo Mongolia,  Dawn (Pakistan),  The Island (Sri Lanka), Kuensel (Bhutan), Kathmandu Post (Nepal), Daily Star (Bangladesh), Eleven Media (Myanmar), The Phnom Penh Post and Rasmei Kampuchea (Cambodia), The Borneo Bulletin (Brunei), Vietnam News, and Vientiane Times (Laos).
 

Published : June 30, 2022

By : The Kathmandu Post

Delhi government extends free food grains scheme for the needy

#SootinClaimon.Com : ขอบคุณแหล่งข้อมูล : หนังสือพิมพ์ The Nation.

https://www.nationthailand.com/international/40017215


In a huge relief to the residents of the national capital, the Delhi government on Wednesday decided to continue providing free food grains to underprivileged residents of Delhi.

Delhi government extends free food grains scheme for the needy

The Delhi government has extended its free food grains ration scheme till September 30, Chief Minister Arvind Kejriwal said.

The proposal was approved unanimously during a meeting of the Delhi cabinet.

The Delhi government has been supplying food grains for free to almost 7.3 million citizens since April 2020.

Kejriwal vouched for the extension of the scheme, citing backbreaking inflation and loss of livelihood in the pandemic.

At the Delhi cabinet meeting, the Food and Civil Supplies department proposed the extension of the supply of free food grains for National Food Security Act beneficiaries for another four months, from June to September 2022.

Kejriwal said, “The Delhi government has been providing free ration to the people for the last couple of years. The government offers food grains at a nominal rate from ration shops. However, for the last few years, we’ve been giving that for free too. We have extended this scheme till 30th September and will continue supplying … for the coming months too.”

NFSA beneficiaries include migrant workers, unorganised workers, construction workers, domestic helpers and those who do not have ration cards. 
Under the government’s scheme, 5kg of food grains are provided free of cost to the needy as per the eligibility prescribed under the NFS Act 2013. This includes 4kg of wheat and 1kg of rice per person per month.

Delhi has 72,77,995 beneficiaries under National Food Security Act, 2013.

The Statesman

Asia News Network

Published : June 30, 2022

By : The Statesman